ACEF(アセフ)はアフリカ・ケニアで教育、医療、環境の支援を行っています。

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ACEF  と 天理教 

ACEFと天理教の関係について、お問い合せ頂くことが多くなってきましたので、ここで少し書かせて頂きたいと思います。
長くなります。ご了承ください。

当会設立の経緯については、HPの概要のところにも載せてありますが、
当会の前身は、天理教団の支援でスタートした活動団体であります。

私、小椋も、現地所長塩尻夫妻も、天理教教団が関わっていた頃からこの活動に参加しており、
天理教信者であります。 天理教教団がケニア支援を始めたのは、天理教の教理にある、
「世界いちれつきょうだい」(人類はみな兄弟である)の教えが根本にあるためです。

1980年代初頭、東アフリカが大干ばつに見舞われた際、 食べるものがなく、やせ細って死んでいく子ども達の様子を、テレビや新聞が大々的に報道しました。
それを見た天理教信者子弟の幼い姉弟が、「(自分たちと兄弟である)この子たちを助けてほしい」と天理教の機関紙に、自分たちのお小遣いを付けて寄稿したのが始まりです。

その際、視察段階から関わり、活動の責任者をしていたのが、
当会 アフリカ児童教育基金の会ACEFの創設者であり、私の父 村上忠雄です。

機関紙が「アフリカの飢えた子にミルクを」というキャンペーンを張り、天理教団として義援金を募り、食料運搬用トラックの贈呈から始まり、そのトラックの修理班の派遣、食料分配の際に同行する
巡回医療班の派遣など、約8年の間、急場をしのぐ支援をしましたが、教団としての緊急支援を終結すると決めた際、「現地ではまだまだ助けを求める声があるのに、この現状を見捨てて帰れない」との強い思いを持った有志たちが、それぞれ支援団体(NGO)を結成し、活動を継続すると決めました。

私たちACEFも、医療と教育の2本の柱を掲げ、「元気な子どもには教育を。病気の子どもには薬を」をモットーに
1991年10月、NGO(非政府団体)アフリカ児童教育基金を立ち上げ、 校納金支援、教科書贈呈、
診療所設立・運営、無医村地区や学校への巡回診療、洋裁学校設立・運営などの活動を行ってきました。

その後、2003年にNPOの法人格を取得し、名称もアフリカ児童教育基金の会ACEFと改名。
皆さまから頂いた寄付金、団体からの助成金で、医療、教育に、環境保全事業もを加え、3つを柱とし、
現在は小学校、職業訓練校、病院、エイズ孤児院、有機農法トレーニングセンターなどを設立・運営しております。

NPO法人登録をする際、日本のNPO法人は宗教活動は認めておりませんので、
天理教の布教を目的とするKenya Tenri Society(KTS)と、支援活動をするACEFとを別団体として切り離し、
ケニア側でも登録。現地でも日本側でも、別会計で、行政への報告もしております。

しかし、その双方の現地責任者をしているのが塩尻現地事務所所長となるわけでして、
現地では天理教の布教活動もしております。

事務所と同じ敷地の中には、天理教の参拝所があり、 朝晩、祈りの時間があります。
しかし、ボランティアに来ていただく方に、信仰の強要はいたしません。
参拝に参加することを強要することもありません。
活動に参加したからと言って、天理教の信者にさせられることもありません。

ただ、創設者の父と私たち親子も、現地所長夫妻も、いつも天理教の教理が根底にあり、
この教えを心の拠り所として、25年以上「ケニアの人たちが幸せになるお手伝いをしたい」との思いで、
現地で活動をしていることはご理解いただけたらと思いますし、 尊重していただけると有難いです。

HPにボランティア募集を掲げていますので、いろんな方から問い合わせを頂きます。
もちろん、活動当初からの天理教関係の支援者の方も多いので、
天理教信者の方が視察やボランティアに来て下さる方もありますが、
現在、現地で協力してくれている日本人スタッフや、ボランティアに来て下さる方々のほとんどは、
天理教とは無関係のところ、HPやFB、またはテレビ番組で取り上げて頂いた話から、
当会の活動を知り、 私たちの活動に賛同してお手伝いに来て下さった方々です。

【宗教】と言うものに対し、いろいろな思いを持っていらっしゃる方がいると思います。
またご自身、他の宗教を信仰されている方もあるかと思います。

しかし、アフリカの人々のため、子ども達のため、
自分にできることで何かお手伝いがしたい、との思いは、みな同じだと思います。

そんな方々で、アフリカには行ってみたいけど遠いし、治安の面でも不安。
情報もそれほどないから、どうしても敷居が高くなってしまう、と思っている方に、
アフリカへの第1歩のお手伝いをさせて頂くつもりでのボランティア募集です。

滞在費が他の団体さんより安いので、不審に思われて、
「安いのは何かうさんくさい理由があるのか?」
「宗教の勧誘だから安いのか?」
「ボランティアに参加したら天理教の信者にさせられるの?」
といったお問い合せを頂くこともあります(笑)
そのようなことはありません。

滞在費が安いのは、当会は敷地内にスタッフ用の部屋があり、そちらに滞在して頂きますし、
(現地で同等の部屋のホテルに滞在すると、最低でも千円程度かかります。千円×30日=3万円)
車両なども、これまでの活動に中で使用しているものがあり、空港のお迎えなどにもそれらを使い、
(空港送迎にはガソリン代、運転手の超過手当、途中の食事代などを含むと1万円程度かかります)
また、食事なども、みんなで協力して作ったり、現地食を食べたりすることで、どうにかやりくりできるよう努力しているからです。

何度か所長とも相談し、滞在費を値上げすることを考えましたが、アフリカは日本からは遠く、
航空券だけでも15万円前後します。

そこへ滞在費が高額となると、日本から遠いアフリカはだたでさえハードルが高いのに、更に高くなってしまう。

所長も私も、少しでもそのハードルを下げれるよう、アフリカを知って頂くお手伝いをさせてもらいたいとの思いから、赤字にさえならなければ良いと思い、この金額設定にしておりますし、この費用で儲けようとは思っていないのです。

ただ、協力金として頂戴する3万円は、現地の事務所スタッフの給料や、事務所の光熱費など運営費に充てさせていただいております。

これまでに
「NPO法人なので、HPに【天理教団が始めた活動】と載せるのは如何なものか」と仰る方や
「会社として賛同したいので、HPから天理教の名前を外してほしい」との問い合わせなどもありました。

しかし、私たちの活動は、天理教の教理が無ければ始まらなかったことであり、
そのルーツを隠すようなことをする必要はないと思っております。
この教えに導かれなければ、活動はここまで大きく発展し、続いては来なかったと思っております。

あとはご自身の目で、現地での活動やそれに関わる私たちを見て頂いて、判断して頂ければと思います。

かなり長文になってしまいました。失礼いたしました(汗
ご質問などありましたら、何なりと仰ってください。

ACEF 代表 小椋 とも代

追伸:
以前、クラウドファンディングをした際、ACEFと塩尻夫妻の出会いについて、
書いたものがありますので、ここに貼り付けておきます。
ご興味がありましたら、ご一読くださいませ。

① ACEFを生んだ人

② 手さぐりのアフリカ

③ 俺とおまえのプロジェクト

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